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2018美国公共图书馆状况报告及其启示

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第一作者:黄小平

作者简介:黄小平(1975- ),男,湖南省株洲市图书馆副研究馆员,研究方向:图书馆管理,图书馆服务创新。株洲 412000

人大复印:《图书馆学情报学》2018 年 10 期

原发期刊:《图书与情报》2018 年第 20182 期 第 92-99,134 页

关键词: 美国图书馆协会/ 《2018美国图书馆状况报告》/ 公共图书馆/ 社会责任/ ALA/ State of America's Library Report 2018/ Public library/ Social responsibility/

摘要:文章解读了美国图书馆协会(ALA)发布的《2018美国图书馆状况报告》中的公共图书馆部分。认为强调社会责任、注重调查评估是美国公共图书馆开展服务和促进自身可持续发展的两大特点,提出我国公共图书馆应借鉴美国公共图书馆的做法,强化社会责任意识,善于通过社会问题的解决或改善宣传图书馆服务,并应注意服务对象的精准性和服务活动的持续性,同时加强用户调查和服务效果的评估,为提升服务质量和水平提供依据和动力。

中图分类号:G259.712

文献标识码:A

2018年4月8日至14日美国“国家图书馆周”庆祝活动期间,美国图书馆协会(ALA)发布了《2018美国图书馆状况报告》(2018 State of America’s Libraries,SAL2018),分析了美国公共图书馆、高校图书馆和中小学图书馆所面临的挑战、关键问题及其未来发展趋势[1]。自2006年以来,ALA每年在其“国家图书馆周”活动期间均会发布当年图书馆状况报告,迄今已连续发布13年。这些报告的发布,不仅为美国图书馆界探索图书馆未来发展趋势和方向提供了数据支撑和行动指南,还在向公众宣传图书馆服务、获得更广泛的社会支持方面发挥了重要作用。本文拟解读《2018美国图书馆状况报告》中的公共图书馆部分,探究当前美国公共图书馆关注的热点、面临的挑战及其解决办法和途径,以期对我国公共图书馆事业发展提供参考与借鉴。

目前,全美各地共有公共图书馆16536个,其中中心馆8895个,分馆7641个[2]。SAL2018重点概述了在过去一年中,通过创新项目和广泛合作,公共图书馆在弥合数字鸿沟、缩小低收入家庭的成就差距、扩大公民对健康信息的访问方面发挥的重要作用,同时分析了公共图书馆未来所面临的主要问题和发展趋势。

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提升公民信息素养,缩小低收入家庭数字鸿沟

在提升公民信息素养方面,遍布全美的公共图书馆在弥合数字鸿沟中发挥着强大的作用,是互联网接入、计算机及相关培训的重要提供者。这主要表现在两个方面:一是对低收入家庭的信息素养技能培训和上网条件的支持,二是对儿童早期读写能力的支持。

一项有关数字鸿沟的调查表明:在美国,几乎所有的学生(96.5%)都需要使用互联网完成家庭作业;49%的学生因没有机会使用电脑或互联网而无法完成家庭作业;42%的学生由于没有机会上网而学习成绩较差;80%的学生则认为与有条件上网的学生相比,那些不能上网完成作业的学生受到了不公平对待[3]。低收入学生及其家庭由于缺少数字素养技能和在家上网条件,导致他们无法通过网络完成家庭作业而与同龄人差距拉大。针对这一问题,2017年,美国公共图书馆协会(PLA)与美国第三大有线电视提供商考斯特通信(Cox Communications)合作开展了一项旨在缩小低收入家庭数字鸿沟的项目。通过这一项目,图书馆与考斯特合作加强对低收入家庭数字素养技能培训和相关资源的部署,提供打折或免费的互联网服务,使更多的低收入家庭能够在当地图书馆接受正规的数字素养培训或通过DigialLeln.Org网站在线获取数字素养培训课程和资源。

DigialLeln.Org是由美国博物馆与图书馆服务协会资助、PLA负责建设的数字素养支持与培训在线服务中心,旨在帮助图书馆和社区提高公民信息素养技能。2018年,PLA与新成立的数字素养委员会合作,确定了DigialLeln.Org当年新增的大量培训课程主题。此外,PLA还计划扩大对图书馆的支持,包括支持图书馆对DigialLeln.Org的个性化定制、提供各站点用户使用情况报告、整合各站点成果用以评估用户信息素养提升效果、开发更多的模版方便图书馆创建新的培训课程等[4]。

儿童早期的读写能力培养是美国公共图书馆在提升公民信息素养、弥合数字鸿沟方面关注的另一重点,公共图书馆正积极采取措施,帮助父母和看护者对儿童进行早期识字教育,而“每个儿童准备阅读计划”(Every Child Ready to Read,ECRR)在公共图书馆的实施无疑取得了巨大成功。ECRR由PLA和儿童图书馆服务协会(ALSC)共同发起,旨在提供简单易行的方法,帮助父母和看护人培养0~5岁孩子的早期读写技能。与传统的图书馆早期读写项目主要关注儿童不同,ECRR更多的是一项父母教育计划,倡导“阅读从出生开始,父母是孩子的第一个和最好的老师”,通过对父母和看护者进行教育,让他们了解早期识字的重要性,掌握在家中培养孩子读写能力的技能,无形中使图书馆的工作成效翻倍[5]。目前已有超过6000个图书馆投入ECRR工具包,用于在图书馆实施ECRR。

ALSC与PLA于2017年11月17日发布的一项针对ECRR为期3年的评估调查报告有力地说明了ECRR在公共图书馆实施所取得的成效。研究人员观察到,在实施ECRR的过程中,图书馆正在对已有空间进行战略性的拓展以促进家庭参与,通过结合当地习俗和文化,装修游戏区,提供舒适的家具装饰,吸引家庭成员和孩子一起玩耍,共同阅读;图书馆员也从关注孩子和阅读转向关注孩子和他们的父母,他们的职业定位更倾向于幼儿教育者和家长教育者,许多馆员的职能甚至几乎同社区或社会工作者一样,目的是吸引那些可能不愿去图书馆的家庭的到来;图书馆的服务项目也在发生改变,强调游戏、科学、音乐和锻炼,邀请所有家长和孩子共同参与。评估发现,ECRR在许多图书馆都成功地吸引了大量家庭,使之成为图书馆的常客。

2

强化健康信息服务能力,促进公民健康素养提升

公民的低健康素养是美国医疗系统经济低效的主要原因。在10个成年人中,9个人难以理解和利用他们每天遇到的健康信息。2017年,PLA和全国医学图书馆网络(NNLM)发起了一项全国性计划,为馆员提供了可定制的“健康素养月工具包”,包括关键信息、项目理念,以及海报、明信片、书签模板和其他材料,主题涵盖营养、衰老、慢性疾病等,供图书馆在10月健康扫盲月和全年的宣传活动中使用,旨在提高馆员为用户提供健康信息服务的知识和技能。目前,PLA和NNLM正在评估公共图书馆员在健康信息、共享免费资源和专业发展机会方面的需求,以帮助他们更好地为用户提供健康信息服务。

据估计,美国有超过200万人依赖处方阿片类药物或海洛因,而药物过量现已成为50岁以下美国人的主要死因[6]。针对这一问题,2017年9月,PLA与馆员在线学习社区WebJunction联手举行了一次虚拟会议,讨论解决阿片类危机的办法。会议小组成员除公共图书馆人员外,还有卫生管理部门人员。在90分钟的在线活动中,来自图书馆和其他社区组织的代表描述了他们在本地应对这场危机的努力和计划,500位与会者在线分享了他们关于阿片类问题的想法、观念和担忧。会议创建了Facebook群组,用以发布会议研讨内容,为馆员讨论和发布阿片类危机资源提供了平台。同时,PLA和WebJunction将利用这次虚拟会议收集的信息,开发阿片类药物的相关内容和资源。

3

了解选民需求,获得选民对公共图书馆的支持

由于公共图书馆在帮助社区解决技术准入、教育和健康的关键需求方面发挥了重要作用,改变了公众对图书馆的看法,也改变了图书馆开展业务的方式,使得2017年公共图书馆在扩大相关计划、人员配置、服务和馆藏发展方面得到了选民的广泛支持。为了了解选民对公共图书馆的认识、利用以及他们对图书馆、馆员和图书馆经费的真实看法,2018年ALA与OCLC合作进行了一项题为“从意识到资助——2018年选民对公共图书馆的认知和支持”的调查。而相同的调查早在2008年就进行过,为使调查数据能够与10年前进行比较,给地方、州和全国公共图书馆的未来规划和行动提供重要参考,此次调查沿用了2008年的大量调查问题。调查对象为来自居住人口少于30万地区的2000名18~69岁选民。

调查结果显示:在对图书馆的认识方面,55%的选民认为公共图书馆对社区至关重要,是公民自豪感的源泉;58%的选民认为公共图书馆能够促进教育,51%的选民认为图书馆能提高社区的生活质量,大约一半的选民认为在互联网时代,图书馆仍然是社区宝贵的资源;在图书馆利用方面,70%的选民年平均到访公共图书馆8.6次,52%的选民年平均访问图书馆网站7.6次;在图书馆服务方面,三分之二的选民仍然非常重视传统的图书馆服务,如免费获得书籍和安静的空间,44%(2008年为35%)的选民认为图书馆应成为社区居民聚集和社交的重要场所。在支持图书馆方面,公共图书馆提供的服务与选民对这些服务的认知和支持之间依然存在脱节;虽然大多数选民(58%)可能会在当地投票支持图书馆,也支持联邦政府为图书馆提供资金,并且愿意为图书馆捐款,但很少有人承诺提供明确的支持;大多数选民(60%)仍然没有意识到图书馆资金主要来源于当地政府。事实上,截至2015年,公共图书馆经费中的86%仍来自地方政府,支持地方政府为公共图书馆提供资金已成为公共图书馆面临的最迫切的需求之一[7]。

4

公共图书馆面临的问题与发展趋势

4.1

智力自由

SAL2018概括了过去一年中,智力自由出现的三大主要趋势:一是受到质疑和禁止的资料数量急剧增加,从2016年的45起增加到2017的91起,其中56%发生在公共图书馆;其次是尽管图书是受到挑战和禁止的主要资料,但电影、杂志、表演和艺术展览以及在线资源包括EBSCO数据库和图书馆社交媒体的帖子都受到不同程度的挑战和质疑,2017年,约有491种材料受到挑战或审查;三是ALA知识自由办公室(OIF)与ALA多样性、扫盲和外展服务办公室合作,收集发生在图书馆的仇恨犯罪数据。2017年共收集23例,大多数为故意破坏性案例,其中在公共图书馆停车场发生了一名男子对戴头巾妇女进行死亡威胁的案例。

从1981年开始,每年9月的最后一周,ALA都会举办以阅读自由为主题的禁书周活动,目前已成为遍及全美的活动;从1990年开始,OIF在禁书周活动期间都会公布年度十大“受到挑战的图书”,主要目的是让人们警惕书刊审查制度,维护“人类的阅读自由”,支持人们选择阅读的权利。SAL2018以大量的篇幅报道了2017年十大“受到挑战的图书”的上榜理由,并分析了是哪些人对这些图书发起挑战,其中读者和家长成为“挑战图书”的两大阵营,分别占比为42%和32%。

保护阅读隐私宣传周(Choose Privacy Week)是ALA倡导智力自由的又一项全国性活动,旨在鼓励公众严肃思考如何保护自己的阅读隐私并做出自主选择。2018年保护阅读隐私宣传周的主题设定为“大数据正在监视你”,重点关注收集、使用和分析大数据有可能出现的侵犯用户隐私的后果。此外,OIF还与ALA图书馆宣传办公室合作,为15个州的350名馆员举办了宣传与智力自由训练营,鼓励与会者采取以社区为中心的规划模式,赋予图书馆知识自由的价值,营造支持图书馆、支持自由学习与阅读的氛围。

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